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La guerra que viene por el liderazgo tecnológico

Según expertos en el tema, China y Estados Unidos se encuentran en una competencia para liderar el mundo de la tecnología, lo que ha provocado tensiones entre ambos países. El pasado 1 de diciembre del 2018, fue detenida en Vancouver, Canadá, Meng Wanzhou, la directora financiera de Huawei e hija del fundador de dicha compañía, por supuesta violación de las sanciones de Estados Unidos contra Irán.

Huawei, es la compañía de origen chino más importante en fabricación de componentes para el desarrollo de redes móviles de quinta generación o 5G. Se espera que esta tecnología (5G) cree un nuevo ecosistema del Internet de las Cosas, satisfaciendo las necesidades de comunicación de miles de millones de dispositivos conectados a la red. Se han encontrado razones para pensar que Irán es simplemente un pretexto de Estados Unidos para frenar el desarrollo de este gigante tecnológico. Hay que tomar en cuenta que en diversas ocasiones EE. UU. ha utilizado penalizaciones comerciales y financieras con fines políticos.

Esto demuestra que las aspiraciones tecnológicas de China han despertado preocupaciones en EE. UU. En este sentido, el presidente Donald Trump ha dicho que la guerra comercial con China protegerá la dominancia estadounidense y frenará los planes de Pekín de alcanzar la supremacía económica y tecnológica – de acuerdo con el New York Times.

Por otro lado, en 2015, China aprobó un plan estratégico conocido como “Made in China 2025”, una iniciativa que busca el desarrollo de diez sectores clave de alta tecnología para modernizar su base manufacturera, por ejemplo, en el aeronáutico y robótico. Uno de los principales objetivos es que, para 2025, Pekín sea autosuficiente en un 70% en estos sectores de alta tecnología. Aunado a esto, Jun Canrong, decano asociado de la Escuela de estudio internacional de la Universidad Renmin de Pekín, manifestó que “Incluso si EE.UU. intenta bloquear el desarrollo de China, no tendrá éxito, puesto que el enorme mercado interno de China, por sí solo es suficiente para impulsar una industria madura de la IA (Inteligencia Artificial)”.

Made in China 2025” ya ha dado de qué hablar. En medio de la crisis aeronáutica generada por los accidentes aéreos del Boeing 737 Max, que los ha forzado a permanecer en tierra y a contemplar la posible cancelación de más de 5,000 unidades, China anunció a los mercados internacionales la llegada de un avión que le hará competencia, el C919 de la empresa COMAC, el cual tiene una capacidad de entre 168 y 190 pasajeros. Esta aeronave representará una alternativa a los aviones de Boeing y un nuevo competidor en el mercado aeronáutico dominado por Airbus y Boeing.

Hasta el momento, se han solicitado 815 unidades del COMAC C919. Quienes han mostrado intereses por este avión son, principalmente, compañías locales y pequeñas compañías de países con gran dependencia de China. El COMAC C919 cuesta casi la mitad del precio de sus competidores, pero aún le hace falta mejorar su eficiencia energética, lo cual lo pone en una ligera desventaja.

Cabe mencionar que China es el principal mercado de Boeing, con el 25% de los aviones de esta compañía estadounidense. Boeing incluso cuenta con una planta de fabricación en China, y tiene alianzas estratégicas con empresas chinas que suministran sus componentes. Así, un nuevo competidor chino en el sector puede traer como consecuencia reajustes en el mercado aeronáutico asiáticos. Boeing se verá forzado a adaptarse a estos cambios. Sin embargo, derivado de la crisis generada por los accidentes de dos 737 Max, Boeing se encuentra en una situación muy delicada para comprometerse con el desarrollo de nuevas aeronaves.

Esta situación beneficia a China para imponer medidas recíprocas contra Estados unidos por el caso Huawei. China fue el primer país en ordenar a sus aerolíneas la suspensión de vuelos de los aviones Boeing 737 Max. Además, actualmente se están llevando a cabo negociaciones para alcanzar un acuerdo comercial entre China y Estados Unidos. Uno de los puntos en discusión es la exportación de aviones Boeing 737 Max al país asiático. Así, queda en China, vista la crisis ocasionada por estos aviones, cómo proseguir con las pláticas, y que posición tomar para verse beneficiados.

Sin duda alguna, China ha dado mucho de qué hablar. Por un lado, el caso Huawei expone las preocupaciones del gobierno de EE. UU. por el ascenso chino en materia tecnológica, lo que podría arrebatarles su liderazgo. Por el otro, China ha sido clara en sus intenciones de liderear el sector de la tecnología mundial y la llegada del COMAC C919 lo acerca más a su objetivo.

 

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Photo by Lachlan Gowen on Unsplash